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전기 신호에는 물결 모양의 아날로그 신호와 막대 모형의 디지털 신호가 있는데, 물리 계층에서는 네트워크 카드를 통해 0과 1의 비트열 데이터를 디지털 전기 신호로 변환시킨다.

 

케이블

네트워크의 전송 매체(데이터가 흐르는 물리적인 선로)는 크게 유선무선으로 나뉘어진다. 유선에는 트위스트 페어 케이블, 광케이블 등이 있고, 무선에는 라디오파, 마이크로파, 적외선 등이 있다.

  • UTP(Unshielded Twisted Pair): 구리(copper)선 여덟 개를 두 개씩 꼬아 만든 네 쌍의 전선이다. 실드(shield; 금속 호일이나 매듭 같은 것으로 외부 노이즈를 막음)로 보호되어 있지 않지만 가격이 저렴하여 많이 사용된다. 데이터 전송 품질에 따라 Cate5e, Cate5, Cate6 등으로 분류된다.

  • STP(Shielded Twisted Pair): UTP를 실드로 보호한 케이블로 노이즈를 차단시키나 가격이 높다.

참고로 이 케이블들은 보통 LAN 케이블이라 하며 LAN 케이블의 양 끝에는 RJ-45라 부르는 커넥터가 달려있다.

LAN 케이블의 종류에는 다이렉트 케이블과 크로스 케이블이 있다.

  • 다이렉트 케이블(Straight-through Cable): 구리 선 8개를 같은 순서로 커넥터에 연결한 케이블

  • 크로스 케이블(Crossover Cable): 구리 선 8개 중 한쪽의 1, 2번 선을 다른 쪽의 3, 6번에 연결한 케이블

다이렉트 케이블은 송수신이 같은 선을, 크로스 케이블은 송수신이 다른 선을 사용하다. 전자는 컴퓨터와 스위치를 연결할 때, 후자는 컴퓨터 간을 직접 LAN 케이블로 연결할 때 사용한다.

 

리피터와 허브

리피터(repeater)는 일그러진 전기 신호를 복원하고 증폭하는 기능을 가진 장비이다. 요즘은 다른 장비에 리피터 기능이 있기 때문에 따로 사용하진 않는다.

허브(hub)는 리피터 허브라고도 불리며, 컴퓨터들로부터 신호를 받아 다른 컴퓨터들에 전달한다. 허브 자체에는 목적지를 판가름하는 기능이 없어 목적지 컴퓨터뿐만 아니라 모든 컴퓨터에 신호를 보내기 때문에 더미 허브라고도 불린다.